Ingleses e seus interesses no Brasil colonial (1530 – 1595)

Giovanni Caboto

A partir de 1497, data da primeira viagem de João Caboto a serviço de Henrique VII, começaram os ingleses a interessar-se pela navegação no Oceano Atlântico, cujas águas serão aos poucos navegadas por eles em toda a sua extensão. Primeiro, e durante alguns anos, apenas atraíram-lhes as regiões norte; depois, penetraram também nas águas situadas ao sul do equador. Justamente, a primeira viagem conhecida de ingleses ao Brasil, em 1530, marca a entrada de comerciantes e navegadores da Inglaterra no Atlântico Sul: um comércio regular estabeleceu-se com as regiões da África Ocidental e do Nordeste do Brasil, o que assinala uma etapa da expansão inglesa nos limites atlânticos. Posteriormente, na segunda metade do século XVI, quando os ingleses atingiram o sul do Atlântico, as relações com o Brasil foram um dos aspectos dessa nova expansão. Desse modo, podemos relacionar as ligações havidas entre a Inglaterra e o Brasil no século XVI, com o movimento de expansão inglesa no Atlântico Sul.

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